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寄生植物“尸花”窃取宿主DNA

[日期:2012-06-12]   来源:生物百花园  作者:生物百花园   阅读:549[字体: ]

 据英国每日邮报报道,“尸花”是一种生存在婆罗洲丛林中的寄生植物,最新一项研究表明,这是一种阴险的植物,并不仅是以宿主体为食。尸花附着在葡萄藤上,大量窃取宿主体植物的DNA。

印尼婆罗洲盛开的一个尸花:科学家最新研究发现这种植物能够从宿主体植物那里窃取基因

这种花之所以被称为“尸花”是因为它们释放出腐烂肉体的气味,它们存在于婆罗洲丛林中。经过1亿年的进化历史,这种花从宿主体分离出来,但共享着大量宿主体的基因,它们“吮吸”基因的过程类似于一些动植物遗传获得基因。

这项发现令科学家非常困惑,它将改写人类理解寄生体-宿主体之间的关系。科学家并不清楚这些植物窃取基因的目的,一些植物已置换了它们的基因,并将从宿主体获得的基因进行遗传,但他们认为这种变换方式肯定具有某些优势性。

美国哈佛大学查尔斯-戴维斯(Charles Davis)教授说:“起初,我不知道是否这是一些基因子集,来自宿主体应对攻击的防御性基因。然而,这些基因表现出许多功能性,其中包括:呼吸、新陈代谢,以及一些有效的防御功能。如果是这样的话,这项发现可能映射出一些关于寄生体的基因伪装性或者基因模拟性。多年以来,尸花保持着神秘的进化性,这是由于它并非简单地具有基因工具箱,从本质上讲,植物基因主要与光合作用存在关系。”

使用最新研制的基因工具,戴维斯鉴别发现一些植物非常接近于尸花,同时令他们惊奇的是,只有尸花基因代码的单一区域非常接近于宿主体植物。这使他们意识到尸花与葡萄藤之间的关联性,戴维斯称这项发现是灵感产生的一瞬间。

这项研究通过近距离物理接触首次展示了寄生植物系统特征,呈现出水平基因传输现象。


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