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基因工程产生“超人” 奥运会面临新考验(图)

[日期:2012-07-23]   来源:生物探索  作者:生物百花园   阅读:225[字体: ]

Nature:基因工程将改变奥运会

伦敦奥运会即将来临,有人说伦敦奥运会将是一届基因奥运会。专家确信已经有运动员在使用基因疗法提高成绩,但是科学家尚且无法找到检测这一诡计的方法。官员们可能将不得不奋力应对一些道德灰色地带。

我们所知的奥运会能免受基因工程影响么?

随着科学家们发现了能够帮助人们成为世界级短跑选手或打破纪录的滑雪选手的基因,奖牌是由艰苦卓绝的努力以及无数泪水和汗水凝聚而成的观点开始让人觉得有点过时了。

据美国趣味科学网站报道,设在波士顿的优越风险管理公司的一名常务董事史蒂夫·格兰斯和他的同事胡安·恩里克斯合写了一篇文章并刊登在英国《自然》周刊上,题为:遭玷污的金牌?基因工程将改变奥运会。在文中,格兰斯说:“当你开始为无数人的基因排序的时候,就会发现我们比自己意识到的要更加不同。”

DNA测试已经显示,一些奥运会选手拥有显著的优势。例如,芬兰的越野滑雪选手、七枚奥运会奖牌得主埃罗·门蒂兰塔的红细胞生成素受体(EPOR)发生了一种基因突变,这意味着他能比正常人多产生25%的红细胞。格兰斯说,这种基因突变让门蒂兰塔的血液中携带着比普通人更多的氧气。这就提出了一个问题:究竟能够提升表现的“基因兴奋剂”或者说基因治疗是否应当被禁止。

格兰斯说:“如果别人携带我没有的EPOR受体,为什么我不能自己也得到这种受体,从而跟他公平地同台竞技呢?”

国际奥委会2003年起开始禁止使用基因兴奋剂,尽管真的能增强运动员表现的疗法目前在很大程度上还是理论上的。但是,格兰斯说,基因疗法正在变得越来越普遍,这就提出了新问题。他说,假如人们发明了能够治愈婴儿镰状细胞性贫血的基因疗法,那么接受过治疗的婴儿难道就将永远被禁止参加奥运会?

根据当前的规定,这是可能的。世界反兴奋剂组织规定,禁止“改变核酸和核酸序列”和“使用正常或转基因细胞”,只要这些行为拥有“增强运动表现的潜在能力”。这一禁令比对药物的禁令更为宽泛,药物被划分成增强表现的类别和允许类别。随着基因操控技术的进步,官员们可能将不得不奋力应对一些道德灰色地带。

格兰斯举例说,假设有一天基因疗法可以延缓衰老,人们可以在100多岁仍然健康年轻,那么,奥运会选手难道是唯一被迫拒绝接受这种疗法的人群?

文章称,很多能够增强运动员表现的基因都是普通的基因。例如,几乎每个接受测试的奥运会男性短跑选手体内都有α—辅肌动蛋白3(ACTN3)基因的577R等位基因,但这种基因也存在于85%的非洲人以及50%的欧洲人和亚洲人体内。  

格兰斯表示,至少,国际奥委会将需要仔细斟酌他们的规定。未来,运动员们或许会发现自己置身于一个根据基因设置障碍的比赛环境之中,或者奥运会将被分化成同时进行的两类比赛,有的允许使用兴奋剂,有的不允许。

 


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